L'éternuement canin: sa signification, signal de stress ou d'excitation positive?

Publié le par FIDÈLE CANIN

J'ai remarqué qu'occasionnellement, qu'en cours de jeu intense entre partenaires, mes chiens éternuaient à tour de rôle. Et j'observai que cet éternuement était généralement suivi d'une pause, d'un arrêt du jeu.

L'éternuement en relation avec le comportement, a une utilité bien différente que dans une situation médicale (problématique que nous n'aborderons pas ici).

Nul part dans mes cours en comportement ou dans mes lectures, on ne m'avait indiqué la signification de l'éternuement chez le chien en interaction avec ses pairs.

Je suis donc allée à la recherche d'anecdotes chez mes contacts et collègues du milieu.

Quelle ne fut pas ma surprise de constater que plusieurs interprétations ont fait surface:

-plusieurs m'ont signalé avoir observé l'éternuement durant les jeux canins intenses. Ceci étant possiblement utilisé comme demande de pause;

-d'autres personnes m'ont informé que pour eux, ce comportement signifiant "cesse immédiatement", "je n'en peux plus". L'éternuement serait donc une communication d'un gros "ras-le-bol";

-pour d'autres, il est un signal d'apaisement plus ou moins léger, tout dépendant du contexte de jeux ou d'interactions;

-pour certains entraîneurs, on peut souvent le voir quand le chien est en entraînement et que ce qu'on lui demande devient trop exigeant;

-et ce qui me surprend encore plus, est que bien des gens (ayant d'excellentes formations en comportement) m'ont dit que leur chien faisait un éternuement dans une situation d'excitation positive intense. Par exemple, à la perspective d'une sortie en laisse pour aller en promenade, pour avoir de l'attention d'un humain ou à la réception de la ration alimentaire.

Et d'après mes recherches sur internet, l'éternuement a des significations diverses:

-Katherine Smith souligne que l'éternuement est un signal d'apaisement accompagné généralement du secouage (source: http://neoesr.org/education/dog-language.htm);

-selon Canine University, l'éternuement est un avertissement que le jeu devrait rester un jeu et ne pas devrait pas monter en intensité (source: http://www.canineuniversity.com/articles/behavior/behave_08.html);

-pour d'autres, l'éternuement signifie tout simplement que le chien est heureux et joyeux lors d'une activité précise (source: http://www.buzzle.com/articles/learning-the-language-of-canines-is-a-key-for-dog-owners.html)

Ce signe me semble donc variablement être utilisé selon  l'individu canin et le contexte. Mais ce qui est très intéressant est de constater que l'éternuement peut avoir deux significations totalement opposées. Il faut donc voir le contexte pour bien le comprendre!

Pour voir des chiens en action:

-Panda et Nour qui jouent 1

-Panda et Nour qui jouent 2

-Elendor en entraînement avec Isabelle Toutou Gauthier (aucoeurdevotretoutou.com). Merci Isabelle!

J'aimerais recevoir vos commentaires en observation du comportement de vos chiens, en rapport à l'éternuement. Si vous avez des vidéos de bonnes qualités nous démontrant un éternuement en situation de relation entre chiens ou entre chiens en humains, il nous fera plaisir de l'ajouter à cet article en identifiant bien la source (la vidéo doit vous appartenir et vous devrez nous donner par courriel, l'autorisation de la publier dans cet article).

Bonne observation!

Danielle Gauthier De Varennes

Éducateur canin comportementaliste

Fidèle canin inc.

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